坂本龍馬に関するオススメの書籍3冊

「竜馬がゆく」

竜馬がゆく

坂本龍馬を知る上で読んでおきたいおすすめの時代小説というと、やはり司馬遼太郎の「竜馬がゆく」は外せません。龍馬をウェブで検索するとあらゆる所で「竜馬がゆく」でのエピソードや表現が引用されているのを多く目にすることでしょう。

司馬遼太郎の想いや創作が多く含まれているとの理由から「龍馬」の表記をあえて「竜馬」とする事で完全なる史実ではなくフィクションの部分も自由に描いたと言われています。

竜馬の劇的な生涯を中心に同じ時代をひたむきに生きた若者たちを躍動感たっぷりに描いた歴史ロマンの傑作として今も君臨しております。たびたびドラマ化や映画化もされ、我々が現在知る坂本龍馬という男はこの本で形づくられたと言っても過言ではありません。

おすすめ映像作品のパートで紹介した大河ドラマ「龍馬伝」は原作のないオリジナル脚本でしたが、この「竜馬がゆく」を大いに意識したであろうことはよく伝わってきます。

弱虫の末っ子だった竜馬が19歳で江戸へ行き剣術修行に励むなか黒船の来航を目の当たりにし時代の大きなうねりに身を投じていきます。勤王や攘夷の勢力と幕府の抗争が激化し、武市半平太率いる土佐勤王党に属しながらも更に大きな飛躍を求めて龍馬は藩を脱藩してしまいます。

浪人となることで足かせが取れたかのように自由に全国を飛びまわる竜馬は、勝海舟らとの多くの運命的な出会いにより国内で争うことより開国して海外と交易し国力を強くする思想を抱きます。そのために更に全国を奔走するのですが、その竜馬の思想は多くの志士たちと相反する当時としては命を狙われるほどの危険な思想でもあったのでした。

累計2500万部の国民的ベストセラーです。文庫でも全8巻というボリュームですので時間があるときにじっくり読んでみてはいかがでしょう。

 

「お~い!竜馬」

お~い!竜馬

坂本龍馬好きとして自他ともに認められていると言っていいのが武田鉄也さんではないでしょうか。その武田鉄也さんが描いた原作を、「がんばれ元気」や「あずみ」などで知られる小山ゆうさんが漫画にした楽しく読みやすい作品です。

龍馬を愛するがゆえのスケールの大きな龍馬が描かれており、読み進めるうちにぐんぐんと成長してゆく姿はまさに少年漫画のヒーローのよう。数多くの小説やドラマなどにはそれぞれに魅力的な龍馬が登場しますが、今作での龍馬のダイナミックな描写やユーモアなどは突出していると思います。

龍馬はもちろんそれ以外の強烈な登場人物たちの描き分けも大胆で魅力的です。特に岩崎弥太郎のスケール感は笑ってしまうほどです。龍馬や幕末好きな大人はもちろんですが、お子さんにも幕末入門、歴史入門としておすすめするのに最適かもしれません。

U-NEXTでも全巻配信されており「U-NEXTの無料トライアルポイントで漫画をタダ読みする方法」に記載されている通り、無料トライアル登録後にもらえる無料ポイントを使ってマンガを読むことが出来ます。

 

「龍馬の手紙」

そして龍馬を知る上でかかせないのが、彼が数多く残した手紙ではないでしょうか。小説やドラマはもちろん、テレビの歴史特番や歴史バラエティなどでもたびたび出てくる龍馬の手紙。

歴史上の人物が残した手紙などをテレビや博物館などで目にすると、その多くは堅苦しく仰々しい印象でまず読めないものが多い気がします。しかし龍馬が残した手紙の多くは、特に実の姉、乙女に書いたものはユーモアたっぷりで茶目っ気の多いものもありクスッと笑ってしまうほどです。

現代人が書くエッセイや交換日記のようなものもあり、大袈裟に言うと芸人のネタ帳のように見えてくる手紙なんかもあるほどです。そんな龍馬のものとされる手紙139通を紹介している約630ページの大著がこの「龍馬の手紙」なのです。

ページ上段に原文の写真を載せ、その下段に読み方と補足説明が書かれているという読みやすく分かりやすい構成となっています。関係文書や詠草も収録されており、文庫の形でこれだけの分量をまとめあげたことにまず驚かされますし、その労力に感謝の気持ちすら抱きました。

龍馬についての著作は数多くありますが、言わばこれは坂本龍馬が残した唯一の直筆の書と言っても良いかもしれません。デフォルメも何もされていない実際に龍馬が書いた文章なので純粋に坂本龍馬を知りたいのであれば、これほどリアルで本物の書はありえないでしょう。

姉の乙女にあてた手紙の中には「うんのわるいものハふろよりいでんとして、きんたまをつめわりて死ぬるものもあり」とふざけてみたり、勝海舟の門人となった時には自慢げに「天下無二の軍学者勝麟太郎という大先生に門人となり」とし、「すこしエヘン、猶エヘンエヘン」と笑いをとろうとしているようにも見えます。

さらに文久3年6月29日にはかの有名なフレーズ「日本を今一度せんたくいたし申候」と姉あてに書かれた手紙もあり、ゾワゾワと興奮させられました。乙女姉さんや身内に書かれた飾らない内容や、家族や親せきを気遣う内容、日本人初の新婚旅行と言われている薩摩旅行でのエッセイのような内容、

かと思えば時勢に奔走する姿が伝わってくる内容などもあり、当時を必死に生きたひとりの人間としての龍馬の息吹が感じられることでしょう。龍馬が実際に書き残したこれらの原文を眺めていると、不思議と手紙を書いているときの龍馬の姿が思い浮かんでくるのでとても親近感がわきますし楽しく読めました。

 

京都で訪れたい坂本龍馬ゆかりの地

京都には数多くの史跡があり、幕末や坂本龍馬などと限定してみても1日では巡りきれないほど史跡だらけで見所も満載となっております。そんな数多く残されている史跡の中から特に見ておきたい坂本龍馬の足跡を紹介してみたいと思います。

 

河原町~三条

まずは電車やバスで河原町の駅まで行きます。京都で1番賑やかな繁華街と言ってよいでしょう。幕末当時もそれは同じだったようで、河原町通りを中心としたエリアには幕末の史跡がこれでもかと言うほど残されています。

河原町駅のマルイと高島屋に挟まれた四条通りの交差点から河原町通りを北に歩き三条通りを東方向に右折して木屋町通りを南に歩いて元の四条の交差点まで戻るコースです。

ゆっくり歩いても30分ほどで歩けてしまうこのコースだけでも龍馬の足跡や息吹を充分に感じられることでしょう。このエリアにある龍馬の史跡と、どうせなら一緒に見たい龍馬には直接関係ないかもしれない幕末の史跡も一挙に紹介してしまいましょう。

まず四条通り交差点からすぐ近く、河原町通りを北に見て右側に龍馬と共に暗殺された中岡慎太郎が住んでいた寓居跡があります。賑わうお店の一角に「中岡慎太郎 寓居之地碑」という石碑が立っています。さらに河原町通りを北に歩くと今度は左側に龍馬が襲われ命を落としたことで有名な「近江屋」があります。今は「かっぱ寿司」になっていますので中に入ることも出来ます。

2階の奥の部屋で暗殺されたとされていますので、このへんかなと妄想しながら2階の奥の席でお寿司を頂くのもオツな食事になるかと思います。かっぱ寿司の店舗の前には、「坂本龍馬・中岡慎太郎 遭難之地」と書かれた石碑と説明板があります。立ち止まって読みふける人や写真を撮る人も多い龍馬最期の地、「近江屋跡」です。

そこから更に北に進み三条通りを右折してください。鴨川と三条大橋に向かって歩いていくと左側に「池田屋」が見えてきます。

新選組の名が一気にメジャーになった大事件、池田屋騒動があったその場所です。今は「はなの舞」という居酒屋チェーンになっていますので中で食事も出来ます。この店舗は池田屋跡という史跡をにくいほど有効に活用してくれているので店内は新撰組だらけで足を踏み入れるだけで幕末好きはワクワクすることでしょう。

店内に入った瞬間に「いらっしゃいませ」の代わりに聞こえる「御用改めである!」の音声にはついつい顔がニヤけてしまい嬉しくなりました。中には新撰組の姿をしたマネキンや刀などがあちこちに配置されており、店員さんもダンダラ羽織を着ているし、メニューも龍馬カクテルなど豊富なので、楽しく食事が出来ることでしょう。

店舗の前に、「維新史蹟 池田屋騒動之址」と書かれた石碑と説明板があります。足元をよく見ると地面にも当時の池田屋の場所を示す牌があるので見逃さないように。

池田屋を後にしてまた鴨川の方へ進みましょう。小さな高瀬川を渡ると木屋町通りになるので、そこを右折してまた南の方に向かい折り返します。

この高瀬川のせせらぎを横に見ながら散策ができる木屋町通りは史跡の宝庫でもありますが雰囲気も良いので夜に飲み屋さんを探して歩くにも最適の通りだったりします。木屋町通りに入ってすぐの場所に坂本龍馬が住処にしていた「酢屋」があります。「坂本龍馬寓居之址」という石碑があります。

木材を売るおしゃれなショップになっていて、2階はなんと龍馬が住んでいたままの一角が残されています。有料ですがぜひ見学してほしい場所です。この周辺には後藤象二郎や武市瑞山、佐久間象山らの寓居跡の碑もありますので、興味がある方は訪れてみて下さい。

酢屋を後にして再び木屋町通りを南に下がっていくと龍馬の妻、お龍が住んでいた場所に「此付近 坂本龍馬妻 お龍 独身時代寓居跡」という石碑があります。これらの石碑はなんの前触れもなく突然出現しますし、あちこちに石碑が立っていますので見逃して通り過ぎないように注意が必要です。

そのまま木屋町通りを南に進むと龍馬も足しげく通ったであろう「土佐藩邸跡」があります。多くの密談がここで行われていたことでしょう。この付近にも龍馬と同郷で仲間でもあった岡田以蔵が人斬りとして本間精一郎を襲撃した時についた刀傷が残されていたりするので要チェックです。

池田屋事件の発端となった古高俊太郎の邸宅跡「桝屋」など、まだまだ多くの史跡がこの周辺にはありますので幕末めぐりをするには最高のエリアだと思います。

 

東山

河原町エリア以外でおすすめの場所もいくつか紹介させていただきます。「霊山歴史館」にはぜひ足を運んで頂きたいです。

清水寺の近くにある全国唯一の幕末・明治維新を専門とする歴史博物館で、坂本龍馬をはじめ、桂小五郎、西郷隆盛、高杉晋作といった勤皇・倒幕の志士たちをはじめ、

近藤勇・土方歳三ら新選組や京都守護職、京都見廻組など幕府側の人々など、幕末維新に活躍した重要人物たちが残した書、詩文、遺品、書状や各種資料・文献などを展示しています。

貴重なお宝の数々に目を奪われること必至です。龍馬はもちろん幕末を知るには1番と言っていい歴史館かと思います。

そしてその「霊山歴史館」の向かいには、坂本龍馬・中岡慎太郎らをはじめ約400名の維新の志士たちの墓がある「京都霊山護国神社」があります。龍馬の銅像が京都の街を見下ろすように建てられています。今も龍馬が京の街を見守ってくれているかのようで胸にグッと来ます。ぜひ手を合わせに行ってみてはいかがでしょう。

四条通りの「八坂神社」の奥にある「円山公園」にも坂本龍馬と中岡慎太郎の銅像が凛々しく建っていますので、八坂神社もおすすめスポットです。伏見の方へ行くと有名な「寺田屋」があります。その周辺には龍馬の銅像や史跡が多く残されており観光スポットとして整備もされていますので龍馬好きは楽しめると思います。